COVID-19: Impacto Ambiental

Autora: Ing. Regina Mijares Fajardo

La creciente pandemia que experimentan muchos países resulta una amenaza potencial para la salud pública en general, por eso, la mayor parte de la población ha cambiado sus hábitos cotidianos y comportamientos para prevenir contagios del virus. Este fenómeno, a su vez, ha ocasionado impactos colaterales para el medio ambiente en muchas partes del mundo. Esta nota resume brevemente algunos de los efectos que se han visto en diferentes ciudades y países.

Probablemente una de las noticias más conocidas sea la reducción de contaminantes atmosféricos que ha experimentado China debido a la disminución de las operaciones en refinerías de petróleo, centrales eléctricas, transporte terrestre y aéreo, entre otras. En total, se estima que las emisiones de CO2 se redujeron en un 25% o más en las últimas semanas (Myllyvirta, 2020). Esto resulta significativo ya que desde 2006, China ocupa el primer lugar entre los países que más emiten este gas de efecto invernadero (BBC, 2019). Sin embargo, esa baja en las emisiones sólo representa aproximadamente un -1% de los totales anuales (Patel, 2020), el resultado final dependerá de las acciones que se tomen al terminar la pandemia. Adicionalmente, el Servicio de Monitoreo Atmosférico Copernicus, detectó una disminución del 20% al 30% en las partículas suspendidas del aire PM2.5 en muchas zonas del país (CAMS, 2020). De la misma manera, las emisiones de NO2, otro de los contaminantes atmosféricos más tóxicos, se vieron reducidas entre un 10% y 30% desde las celebraciones del Año Nuevo Lunar (Stieg, 2020) como se muestra en la imagen.

Imagen por Joshua Stevens. (NASA Earth Observatory, 2020).

Por otro lado, la Agencia Espacial Europea, gracias al satélite Copernicus Sentinel-5P, ha podido detectar una disminución considerable en la contaminación atmosférica en Italia desde el cierre nacional por COVID-19, específicamente es notoria la reducción de los niveles de NO2 en la región norte del país (ESA, 2020). Asimismo, otro de los efectos más mencionados es la evidente reducción de sólidos suspendidos en el agua de Venecia. Se han publicado varias imágenes de la claridad que presentaron los canales a principios de marzo debido al cierre de tráfico de embarcaciones en las famosas vías fluviales de la ciudad.

Paralelamente, en otras ciudades de España, la concentración de NO2 en el aire se ha visto significativamente reducida desde que comenzaron las primeras medidas de contención el pasado 10 de marzo (Fernández, 2020).

Gráficas elaboradas con datos del Ayuntamientos de Madrid. (Greenpeace, 2020).

Al otro lado del mundo, en algunas ciudades de Estados Unidos también se han reportado decrementos en los niveles de contaminantes atmosféricos como CO y PM2.5 (partículas finas suspendidas en el aire). La organización Earth Economics generó un rastreador de calidad de aire que compara las emisiones de PM2.5 en el mismo periodo durante 2020 y 2019; esta herramienta reportó a principios de marzo un decremento del 40%, 28% y 32% en las áreas metropolitanas de San Francisco, Nueva York y Seattle, respectivamente (Chow, 2020). Adicionalmente, investigadores en la Universidad de Columbia declararon que en NY, los niveles de CO emitido principalmente por automóviles, se han reducido casi 50% en comparación con el año pasado (McGrath, 2020). No obstante, expertos en política climática de la Universidad de California, aseguran que si al quedarse en casa los habitantes de EU utilizan más energía eléctrica, compensarán fácilmente los ahorros de no conducir su vehículo al trabajo (Ng, 2020).

En conclusión, sin dejar de lado la amenaza que esta pandemia representa para la seguridad y salud pública, se han reportado impactos ambientales favorables como resultado de la contingencia sanitaria, las cifras mencionadas en esta nota simbolizan los efectos drásticos que puede tener el cambio de hábitos en la población. Sin embargo, es evidente que esta no es, en ningún caso, la manera correcta de reducir las emisiones. En general, lo que marcará la diferencia será la manera en que los países estimulen sus economías cuando la epidemia haya terminado, ya que algunos argumentan que, si la pandemia se prolonga, cualquier estímulo probablemente se centre en promover el crecimiento económico, independientemente del impacto en el ambiente (McGrath, 2020). No obstante, así como el COVID-19, el calentamiento global representa una amenaza para toda la humanidad y este virus ejemplifica la importancia de tomar las medidas de prevención correspondientes.

REFERENCIAS

British Broadcasting Corporation (BBC). (2019). Los gráficos animados que muestran los 15 países que más CO2 emitieron en los últimos 20 años (y cuánto emitió América Latina). Retrieved 21 March 2020, from https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-50811389

Chow, D. (2020). Coronavirus lockdown provides vivid picture of how environment recovers without people. Retrieved 22 March 2020, from https://www.nbcnews.com/science/environment/coronavirus-shutdowns-have-unintended-climate-benefits-n1161921

Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS). (2020). Amid Coronavirus outbreak: Copernicus monitors reduction of particulate matter (PM2.5) over China | Copernicus. Retrieved 22 March 2020, from https://atmosphere.copernicus.eu/amid-coronavirus-outbreak-copernicus-monitors-reduction-particulate-matter-pm25-over-china

European Space Agency (ESA). (2020). Coronavirus: nitrogen dioxide emissions drop over Italy. Retrieved 21 March 2020, from https://www.esa.int/ESA_Multimedia/Videos/2020/03/Coronavirus_nitrogen_dioxide_emissions_drop_over_Italy

Fernández Carrasco, A. (2020). Descienden los niveles de contaminación durante el estado de alarma del coronavirus. Retrieved 21 March 2020, from https://es.greenpeace.org/es/noticias/asi-ha-bajado-la-contaminacion-durante-el-estado-de-alarma-por-el-coronavirus/

McGrath, M. (2020). Polluting gases fall rapidly as coronavirus spreads. Retrieved 22 March 2020, from https://www.bbc.com/news/science-environment-51944780

Myllyvirta, L. (2020). Analysis: Coronavirus has temporarily reduced China’s CO2 emissions by a quarter. Retrieved 21 March 2020, from https://www.carbonbrief.org/analysis-coronavirus-has-temporarily-reduced-chinas-co2-emissions-by-a-quarter

Ng, K. (2020). Air pollution and CO2 fall rapidly as coronavirus spreads. Retrieved 22 March 2020, from https://www.independent.co.uk/environment/coronavirus-air-pollution-co2-reduce-update-spread-a9411011.html

Patel, K. (2020). Earth Matters – How the Coronavirus Is (and Is Not) Affecting the Environment. Retrieved 21 March 2020, from https://earthobservatory.nasa.gov/blogs/earthmatters/2020/03/05/how-the-coronavirus-is-and-is-not-affecting-the-environment/

Stevens, J. (2020). Airborne Nitrogen Dioxide Plummets Over China. Retrieved 21 March 2020, from https://earthobservatory.nasa.gov/images/146362/airborne-nitrogen-dioxide-plummets-over-china

Stieg, C. (2020). NASA images show ‘significant decreases’ in air pollution over China amid coronavirus economic slowdown—take a look. Retrieved 21 March 2020, from https://www.cnbc.com/2020/03/02/nasa-images-chinas-air-pollution-decreased-amid-coronavirus-measures.html

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